Inleiding tot Openbaring

Het boek Openbaring kan alleen worden begrepen binnen de context waarin God het bedoeld heeft. Elke andere context zal een verkeerde interpretatie opleveren - een onzeker geluid. "Want als de bazuin een onzeker geluid geeft, wie zal zich dan voorbereiden op de strijd?" (1 Kor 14:8) Als je een onzeker geluid ontvangt, zul je niet begrijpen waar de echte strijd tegen je ziel is, en de vijand zal je verslaan.

Context wordt gedefinieerd als "De omstandigheden waarin een gebeurtenis plaatsvindt." Openbaring is niet alleen een studie van een boek, maar veel meer. We hebben de juiste spirituele omstandigheden nodig rond de 'gebeurtenis' waarin we de openbaring ontvangen - als we het willen ontvangen met de ware helderheid die bedoeld was. Het is de openbaring van Jezus zichzelf en van zijn ware kerk (het "lichaam van Christus", ook de ware vertegenwoordiging van Jezus.) Het onthult ons ook hoe de duivel door valse religie heeft gewerkt om de waarheid van het evangelie te misleiden en te verwarren.

Ten slotte is het de openbaring van precies waar we ons geestelijk voor God bevinden. Als we Jezus werkelijk zien zoals hij is, zullen we ons ook een ontnuchterende visie hebben geopenbaard over hoe we naar hem kijken!

De juiste context voor begrip wordt door Jezus in het eerste hoofdstuk volledig geïdentificeerd. In feite wordt alles wat we moeten weten over hoe we dit boek moeten bestuderen, ons verteld in hoofdstuk één. De apostel Johannes moest de juiste geestelijke gesteldheid hebben om die van Jezus te kunnen ontvangen. Laten we deze volgende contexten zorgvuldig overwegen, en er zeker van zijn dat we zelf studeren binnen dezelfde spirituele omstandigheden!

Jezus' Openbaring – Allereerst staat in vers 1 dat het Jezus' openbaring is, die God hem gaf. Het is van niemand anders. En niemand anders heeft het recht om veel geld te verdienen door er een boek over te schrijven en het vervolgens te verkopen. Als je zo'n boek hebt, wees er dan zeker van dat het erger is dan waardeloos, want het bevat bedrog! Toen Jezus zijn discipelen uitzond om het koninkrijk van God te prediken, instrueerde hij hun: "En predikt terwijl u gaat, zeggende: Het koninkrijk der hemelen is nabij gekomen. Genees de zieken, reinig de melaatsen, wek de doden op, drijf duivels uit: vrijelijk hebt u ontvangen, geef vrijelijk.” Al het koninkrijk en alle voordelen worden gratis door God gegeven aan degenen die ze oprecht zullen ontvangen. Hij staat niet toe dat iemand ervoor rekent of er persoonlijk krediet voor krijgt. Want alles wat geestelijk goed is, is eigenlijk van God afkomstig.

Verzonden door Bedienden – Vers 1 vertelt ons ook dat de enige boodschappers/predikers aan wie Jezus de boodschap van Openbaring geeft, echte “dienaren” zijn. Een dienaar dient niet de belangen van iemand anders, maar die van zijn meester. Nee, zelfs niet zijn eigen belangen. Een ware dienaar is gehoorzaam aan Jezus, want hij is volledig verlost van de zonde en de macht van de duivel. Door de genade en macht van zijn Meester houdt hij zichzelf nederig, zuiver en heilig in al zijn levensonderhoud. Jezus legt alleen zijn handen op deze werkelijk nederige dienaren, om zijn boodschap over te brengen. En dit geldt voor Johannes aan wie Jezus de boodschap van Openbaring gaf, dus wij zouden het ook kunnen hebben. Johannes herhaalt voor ons in vers 17, dat toen hij Jezus zag, hij nederig "aan zijn voeten viel als dood. En hij legde zijn rechterhand op mij". Johannes was een nederige dienaar van de Heer.

Verzonden tot Bedienden – Vers 1 vertelt ons ook dat de boodschap van Openbaring aan slechts één klasse mensen op aarde is gericht: “dienaren”. Degenen die "eigendom" zijn van de meester, Jezus Christus. Ze zijn door liefde aan hem gebonden en hebben alle doelen en plannen voor hun eigen leven onderworpen aan het doel en plan van de Heer en meester. Als zijn dienaren worden ook zij vervolgd omdat ze Jezus dienden. Maar dit zorgt er alleen maar voor dat ze een nog grotere openbaring van Jezus in hun ziel hebben, en Hem op een grotere manier aanbidden en aanbidden. Dit is de reden waarom de apostel Johannes op het eiland Patmos was toen hij de Openbaring ontving. Hij was vervolgd en daar verbannen omdat hij een ware christen was. Maar hij was nog steeds aan het aanbidden terwijl hij daar was, want in vers 9 en 10 vertelt hij ons:

“Ik Johannes, die ook je broer ben en metgezel in verdrukking, en in het koninkrijk en geduld van Jezus Christus, was op het eiland dat Patmos wordt genoemd, voor het woord van God en voor het getuigenis van Jezus Christus. Ik was in de Geest op de dag des Heren”

Tijd gedekt – Revelation was written in approximately 90 AD, and Verse 1 states that Revelation covers things that will “shortly come to pass.” Verse 3 states “the time is at hand.” Verse 19 further clarifies the time covered by Revelation this way: “Write the things which thou hast seen, and the things which are, and the things which shall be hereafter.” Today we are in the 21st Century. Much of what is in Revelation, has already come to pass, and has been recorded in history. There is still some yet to come – in particular, the final judgement.

The Bible is the only book that deals with the history of God’s people from the beginning of the world, until the end of the world. The Revelation being given approximately 90 AD, covers the history of God’s people from after the Apostles passed away, until the end of the world.

Het hele woord van God nodig om te begrijpen – Vers 2 zegt: “Die getuigden van het woord van God en van het getuigenis van Jezus Christus”. Vers 10 tot en met 12 stelt dat toen Jezus tot Johannes sprak, Jezus achter hem stond. En John moest zich omdraaien om hem te zien. En toen hij zich omdraaide om hem te zien, zag hij Jezus "in het midden van de zeven kandelaars" - een geestelijk object uit de bijbelse geschiedenis uit het verleden. De stem die we achter ons horen, is het Woord van God dat is vastgelegd in de Bijbel.

"En uw oren zullen achter u een woord horen, zeggende: Dit is de weg, bewandel die" ~ Jesaja 30:21

Om Openbaring te begrijpen, moeten we het Woord van God gebruiken dat al in het verleden is opgetekend, of "achter ons", om de betekenis te begrijpen van de vele symbolen, waaronder die van de kandelaar: "het vergelijken van geestelijke dingen met geestelijke" (I Kor 2:13). De symbolische betekenis binnen Openbaring wordt verklaard door de rest van de Bijbel te bestuderen. Openbaring is een spiritueel boek en je kunt de symbolen niet letterlijk vertalen. De beesten en wezens die in Openbaring worden genoemd, vertegenwoordigen geestelijke toestanden in de harten van mensen: niet letterlijke, fysieke dingen. Er zal nooit een letterlijk monsterlijk beest zijn dat op aarde zal komen om miljoenen mensen te vernietigen.

Deze symbolen van Openbaring hebben een geestelijke betekenis, en die geestelijke betekenis heeft vooral de context nodig van het Woord dat "vleesgeworden is en onder ons heeft gewoond" (Johannes 1:14). Daarom vertelt vers 2 ons ook “en van het getuigenis van Jezus Christus” die “het Woord van God” is (Op 19:13). De boodschap van Openbaring openbaart Jezus zichzelf aan ons! De echte Jezus! Velen weten van Jezus, maar hebben nog nooit de aanwezigheid van Jezus persoonlijk aan hen geopenbaard. Wanneer de ware Jezus zich aan jou openbaart door zijn eigen aanwezigheid, ben je nooit meer dezelfde! Ofwel verneder je jezelf in volledig berouw om je van de zonde af te keren en hem met heel je hart te dienen, of je rent des te harder terug naar je zonde. Of erger nog, je zoekt een zogenaamde 'christelijke' religie om je bij aan te sluiten, waar je je goed kunt voelen, ook al werkt de zonde nog steeds in je hart en leven.

Bedoeld om gelezen, begrepen en bewaard te worden – Vers 3 zegt: “Gezegend is hij die leest, en zij die de woorden van deze profetie horen en bewaren wat daarin geschreven staat.” Het kost tijd om Openbaring volledig te lezen en te bestuderen. En er is een geestelijk, gehoorzaam oor voor nodig om te horen en te begrijpen wat Jezus openbaart. En de waarlijk geestelijke zal de instructies in Openbaring gehoorzamen.

Verzonden door Jezus naar Zijn kerk – Vers 4 zegt: “Johannes aan de zeven kerken.” En in vers 11 instrueert Jezus Johannes: "Wat u ziet, schrijft u in een boek en zendt het naar de zeven gemeenten." En in vers 20 openbaart Jezus aan Johannes dat "de zeven kandelaars die u zag, de zeven kerken zijn". Dus we beginnen ook te zien dat Jezus' Kerk alleen bestaat uit echte dienaren! De boodschap van Openbaring is om Jezus te openbaren naar de kerk en om de kerk te waarschuwen om te worden: valse dienaren en valse kerken, een valse Jezus volgen!

Jezus is Koning der Koningen en Heer der Heren – Vers 4 laat zien dat hij er altijd is geweest: want hij is, hij was en hij zal komen. Vers 5 laat zien dat hij de "vorst der koningen" is, wat overeenkomt met de apostel Paulus, die in 1 Timoteüs 6:15 verklaarde dat Jezus zichzelf als koning zou openbaren: "Wat hij in zijn tijd zal tonen, wie is de gezegende en enige Potentaat, de Koning der koningen en Heer der heren." Dit wordt tegen het einde vrijmoedig en duidelijk gezegd, als het ultieme feit voor iedereen om te begrijpen: "KONING DER KONINGEN, EN HEER DER HEREN" (Op 19:16). Alle andere koningen zijn aan hem ondergeschikt. Het betaamt hen dus om zich te vernederen om zijn dienaren te zijn voordat het te laat is! God zet op, en hij zet neer: het maakt niet uit wat mannen en vrouwen van zichzelf denken. De enige manier om Jezus te aanbidden, is door Hem te eren en te aanbidden als Koning en Heer over alle dingen voor jezelf en voor de kerk.

Jezus houdt zielsveel van ons, is ons trouw en stierf voor ons – Dit is waarom hij het verdient om als koning te worden geëerd. In vers 5 van het eerste hoofdstuk staat dat Jezus “de getrouwe getuige is, en de eerstgeborene van de doden, en de overste der koningen der aarde. Hem die ons heeft liefgehad en ons van onze zonden heeft gewassen in zijn eigen bloed". Hoewel hij ons misschien krachtig waarschuwt en corrigeert met zijn Openbaring-boodschap, doet hij dit omdat hij genoeg van ons houdt, om ons wakker te schudden als we ons moeten bekeren en ons goed moeten voelen. Hij wil niet dat we verloren gaan!

Moet ook de Geest van God hebben om te begrijpen en te aanbidden – Vers 4 zegt “en van de zeven Geesten die voor zijn troon zijn” waaruit blijkt dat de Geest van God in elk van de zeven kerken moet werken om de boodschap te kunnen horen en begrijpen. In overeenstemming hiermee vermaant Jezus aan het einde van Jezus' woorden tot elke kerkgemeente telkens met exact dezelfde woorden. “Wie oren heeft, die moet horen wat de Geest tot de gemeenten zegt”. Er is de Geest van God voor nodig om geestelijke dingen met geestelijke te kunnen vergelijken.

“Maar God heeft ze ons geopenbaard door zijn Geest: want de Geest doorzoekt alle dingen, ja, de diepe dingen van God. Want welke mens kent de dingen van een mens, behalve de geest van de mens die in hem is? zo weet niemand de dingen van God dan de Geest van God. Nu hebben we niet de geest van de wereld ontvangen, maar de geest die van God is; opdat wij de dingen zouden kennen die ons door God vrijelijk zijn gegeven. Welke dingen wij ook spreken, niet in de woorden die de wijsheid van de mens leert, maar die de Heilige Geest leert; geestelijke dingen met geestelijke vergelijken. Maar de natuurlijke mens neemt de dingen van de Geest van God niet aan: want ze zijn dwaasheid voor hem; hij kan ze ook niet kennen, omdat ze geestelijk worden onderscheiden.” (1 Kor 3:10-14)

Wanneer we in de juiste Geest van aanbidding zijn, zullen we geestelijk kunnen zien, horen en begrijpen, en zullen we waarschuwen. Zo kon de apostel Johannes de Openbaring ontvangen, omdat Johannes in vers 10 zegt dat “ik in de Geest was op de dag des Heren” toen ik hoorde en zag wat er werd geopenbaard. Degenen die nederig Jezus gehoorzamen, aanbidden en aanbidden, zullen in de Geest van aanbidding zijn - en zullen begrijpen wanneer Jezus openbaart.

Hoe Jezus komt en openbaart zichzelf – Vers 7 maakt duidelijk hoe hij dit doet: “Zie, hij komt met wolken; en elk oog zal hem zien, en ook zij die hem doorstoken hebben; en alle geslachten van de aarde zullen om hem jammeren. Toch, Amen.” De wolken waarin hij komt, zijn geen gewone wolken:

"Daarom zien wij ook omringd door zo'n groot wolk van getuigen, laten we alle last en de zonde die ons zo gemakkelijk omringt afleggen, en laten we met geduld de wedloop lopen die voor ons ligt, kijkend naar Jezus, de auteur en voltooier van ons geloof; die om de hem in het vooruitzicht gestelde vreugde het kruis heeft verdragen, schande verachtend, en is gezeten aan de rechterhand van de troon van God.” (Hebr 12:1-2)

De "wolken" vertegenwoordigen het samenkomen van de dienaren om Jezus te aanbidden op de troon van hun hart. Ware dienaren zijn: één lichaam, één kerk, God aanbiddend. En degenen die valse dienaren zijn, "wenen om hem", die zich in het midden van de ware dienaren bevindt.

Jezus zei: "Want waar twee of drie in mijn naam samen zijn, daar ben ik in hun midden." (Matt 18:20) Dit is niet alleen aan het einde der tijden, want voordat Jezus gekruisigd zou worden, zei hij destijds tegen de Hogepriester: “Hierna zult u de Zoon des mensen zien zitten aan de rechterhand van de macht , en komend op de wolken des hemels.” (Matt 26:64) Hoe zag de Hogepriester het? Na de Pinksterdag, toen de Heilige Geest kwam, zag de Hogepriester: ware christenen als één lichaam, samen aanbiddend, en Jezus krachtig in hun midden, regerend op de troon van hun hart! Zij waren zelf de "wolken des hemels" waar Jezus aan de rechterhand van God zat. En toen de Hogepriester en andere Joden dit zagen, werden ze daardoor in hun hart gekweld.

Eindelijk, "zij ook die hem doorstak” (Openbaring 1:7) is iedereen wiens zonde hem deed sterven aan het kruis, en toch hebben ze zich niet bekeerd om Jezus te dienen. Niet alleen die paar soldaten op Golgotha die hem fysiek doorboorden toen hij werd gekruisigd. Velen „jagen” bij het zien van hem in de wolken, omdat zij schuldig zijn aan het vergoten van zijn bloed. Ofwel aanvaardt u zijn bloed als het barmhartige offer voor uw zonden, om u van de zonde te verlossen; of je bent schuldig aan datzelfde bloed. Dit is niet alleen een leer uit het Nieuwe Testament, maar het was ook waar in het Oude Testament:

“En de HEER neergedaald in de wolk, en stond daar bij hem en riep de naam des HEREN uit. En de HEERE ging aan hem voorbij en riep uit: De HEERE, de HEERE God, barmhartig en genadig, lankmoedig en overvloedig in goedheid en waarheid, barmhartigheid bewarend voor duizenden, ongerechtigheid en overtreding en zonde vergevend, en dat zal in geen geval de schuldigen vrijspreken; het bezoeken van de ongerechtigheid van de vaders aan de kinderen en aan de kinderen van de kinderen, tot in de derde en de vierde generatie.” (Exodus 34:5-7)

In de wolk van getuigen is er het getuigenis van de grote barmhartigheid van de Heer voor hen die Jezus willen aannemen. Maar voor degenen die het hebben afgewezen, zijn ze al schuldig vanwege hun zonden. En God zal nog steeds "de schuldigen geenszins vrijspreken". God heeft voorzien in zijn Zoon als het enige offer voor onze zonden, dat hij zal accepteren. Als je zijn Zoon afwijst en er niet in slaagt zijn trouwe dienaar te zijn, weet je bij jezelf dat de zonde nog steeds in je hart en leven werkt, en dat je nog steeds schuldig bent voor God!

De juiste context voor begrip is van cruciaal belang! Met de hulp van Satan heeft de religieuze mens de waarheid grondig verward over: God en zijn Zoon Jezus, zijn Woord, zijn verlossingsplan, zijn kerk en zijn boodschap uit Openbaring. Maar zelfs de meeste mensen met een verwarde religie zijn het over dit punt eens: de lucht is volkomen vrij van verwarring in de hemel. In de hemel is er slechts: één God, één Zoon van God, één Heilige Geest, één Koning, één waarheid, één leerstelling, één heilsplan en één kerk. Waarom vraag je je misschien af? Omdat God NIET VERWARD is! Als je de hemel bereikt, zul je niemand vinden die iets mag verwarren, want in de hemel is God Koning en alle anderen aanbidden en aanbidden hem.

En de waarheid is dat er op aarde plaatsen zijn waar geen verwarring bestaat bij religieuze mensen. Jezus is Koning in de ware kerk van God. En zijn ware dienaren aanbidden, gehoorzamen en aanbidden hem vanaf de troon van hun hart. De Bijbel noemt dit de “hemelse plaats” op aarde waar degenen die gered zijn van de zonde, samen zitten en het eens zijn in de waarheid, als één kerk die God aanbidt: “En heeft ons samen opgewekt en ons samen laten zitten in de hemelse plaatsen in Christus Jezus” (Efeziërs 2:6).

“Opdat de God van onze Heer Jezus Christus, de Vader der heerlijkheid, u de geest van wijsheid en openbaring in de kennis van hem: de ogen van uw verstand worden verlicht; opdat gij zult weten wat de hoop van zijn roeping is, en wat de rijkdom van de heerlijkheid van zijn erfenis in de heiligen is, en wat de buitengewone grootheid is van zijn macht voor ons die geloven, volgens de werking van zijn machtige kracht , Die hij in Christus deed, toen hij hem uit de dood opwekte, en hem aan zijn rechterhand plaatste in de hemelse gewesten, ver boven alle vorstendom en macht en macht en heerschappij en elke naam die genoemd wordt, niet alleen in deze wereld, maar ook in de toekomende: en heeft alles onder zijn voeten gelegd, en gaf hem het hoofd over alle dingen aan de kerk, die zijn lichaam is, de volheid van hem die alles in alles vervult.” (Efeziërs 1:17-23)

De gemeente van God is de “volheid” van Jezus. En Jezus is NIET verdeeld, multi-leerstellig, noch verward. De vraag is: ben jij dat?

Heb je de juiste context om Openbaring te begrijpen? Zo niet, dan zullen je pogingen om het te begrijpen zinloos zijn, totdat je jezelf volledig vernedert om zijn dienaar te zijn. En aanbid en gehoorzaam hem alleen, met zijn lichaam van dienaren, zijn kerk, de ware kerk van God.

nl_NLNederlands
Openbaring van Jezus Christus

GRATIS
BEKIJK